En esta segunda entrada continuamos con las recomendaciones de los Papas, recopiladas también por el P Alberto Giampieri SJ, para que los laicos, incluidos los jóvenes, adopten esta práctica anual de Ejercicios Ignacianos. El P Giampieri nos recuerda la gran actualidad de estos Ejercicios, y los principales escollos de nuestro tiempo, que precisamente podemos contrarrestar con la práctica fiel de los Ejercicios Ignacianos, animando a promover cada vez con mayor entusiasmo la participación de los católicos de cualquier condición en los Ejercicios.

 

Los ejercicios y los laicos

 Se sabe que desde su origen los Ejercicios no estaban reservados sólo para los miembros del clero secular o regular. No hay duda, sin embargo, de que sólo en los tiempos modernos, a medida que los laicos tomaron conciencia de sus responsabilidades apostólicas, esta práctica se extendió cada vez más entre los buenos cristianos y particularmente entre los miembros de las diversas asociaciones religiosas. Los Sumos Pontífices han fomentado y alentado esta práctica, señalándola como el verdadero remedio para los males del tiempo y la fuente genuina del espíritu apostólico y el fervor de la vida. Ya León XIII y luego Pío X los empujaron, con la concesión de favores espirituales, a los terciarios de las diferentes órdenes religiosas. El Papa León también los recomendó a los miembros de la Acción Católica como preparación para el 50 aniversario de la definición dogmática de la Inmaculada Concepción. De manera muy especial, Pío X alentó los Ejercicios a los trabajadores en medio de los cuales, dijo, «producen grandes ventajas al aumentar la semilla de la fe y la piedad cristiana» (1904).

                 Una predilección muy especial ocupa en los corazones de los últimos Pontífices la obra de los «Retiros de perseverancia«, fundados precisamente en los Ejercicios cerrados, practicados por adultos y jóvenes de todas las clases sociales. Casi parece que los Papas no encuentran palabras suficientemente cálidas para animarla y alabarla. Pío X la llama «noble empresa» (1908), «trabajo saludable y verdaderamente providencial» (1909), «trabajo de caridad florida» (1911), «santo y saludable» (1911); espera que «tales instituciones se multipliquen, destinadas a reavivar en el pueblo el espíritu de fe y a hacer florecer de nuevo la práctica de la vida enteramente cristiana» (1913) felicita los «maravillosos frutos obtenidos en este ministerio» (1912), y afirma: «No podría tener mayor consuelo que este, oh mis queridos hijos: saber, que habéis hecho el Retiro espiritual. Cualquier otro consuelo cede a esto» (1909).  

                  Benedicto XV la llama «santa empresa» (1914); Pío XI dice que es «en gran medida fructífera de frutos sanos de vida y piedad cristiana» (1925), y en una serie de discursos la saluda como «la más bella de las obras, la obra de obras, una obra verdaderamente saludable» (1923), «una obra digna y sincera de caridad, una obra que espina y facilita los caminos que conducen a Dios» (1927), «obra verdaderamente santa y preciosa la de los Ejercicios» (1930), «obra que cultiva tesoros de valor incalculable, bienes muy escogidos» (1933), «una cosa magnífica» (1936); y a menudo recuerda, hablando de los Ejercicios, «el precioso don divino (que) Dios ha dado a sus elegidos en los momentos y circunstancias más solemnes» (1926). 

 

Ejercicios para jóvenes

Los Papas también deben tener una preocupación especial por los Ejercicios para los Jóvenes. Pío XI los exhortó a ello señalando los ejemplos de San Luis Gonzaga (1926); Pío X, después de haber abierto el Tabernáculo a los niños, recomendó varias veces preceder a la primera comunión por un curso apropiado de Ejercicios (1905), y antes que él había recomendado lo mismo también Pío VI (1785), León XII (1824 y 1826) y Pío IX (1855). También encontramos varios documentos que prescriben los Ejercicios anuales para los estudiantes: esto fue hecho por Clemente XIII (1760) para el Colegio de Umbría en Roma, Pío VII para los estudiantes del Colegio de Macerata (1802) y luego para los de las escuelas públicas de Spoleto (1803), y finalmente León XII para los estudiantes de todas las escuelas de los Estados Pontificios (1824). Las ventajas que los jóvenes obtendrán de esto son: «afirmarse en el conocimiento y la práctica de sus deberes cristianos» (Pío X, 1904) y restaurar una correcta concepción de la vida (Pío XI, 1926).

A los Apóstoles Laicos

Huelga decir que estas invitaciones están dirigidas en primer lugar a los militantes en las filas del apostolado de los laicos, en cualquiera de las muchas formas de acción católica. Pío XI hizo que la Juventud de Acción Católica Inglesa escribiera en estos términos, felicitándolo por la práctica de ejercicios cerrados: «Esta forma de apostolado toca el corazón de Su Santidad; prepara excelentemente a los hombres para ser imbuidos del noble espíritu de la Acción Católica, convirtiéndolos -en sus respectivas parroquias- en extenuantes apóstoles de la verdad y campeones de Cristo y de su Iglesia» (1934).  Cuando escribió estas palabras, Card. Pacelli no pensó que 15 años después él mismo, a la misma juventud católica inglesa diría. «La práctica de los Ejercicios Espirituales debe ser introducida, si es posible, en todas partes. Servirá para profundizar vuestra fe y aumentar vuestro fervor» (1949). 

                       De los Ejercicios, los militantes de la Acción Católica podrán «obtener mucho» de ese «fervor del alma (que) es el primer impulso de todo apostolado» (Pío XI, 1937); los líderes, a su vez, «serán inflamados en el apostolado siendo profundamente imbuidos de las doctrinas genuinas de la Iglesia» (Pío XI, 1935). Todos, pues, deben considerar la práctica de los Ejercicios «como el medio más seguro para la formación cristiana de la conciencia y para la mejora espiritual de los jóvenes individuales» (Pío XI, 1936). El mismo pontífice felicitó a la FUCI porque en primer lugar de su programa espiritual había puesto los Ejercicios, y les instó a repetirlos con frecuencia: «Si ponen en práctica este punto de los Santos Ejercicios, todo lo demás estará asegurado, de todo lo demás podemos ser garantes … Es fácil garantizar, según los Ejercicios, la observancia de la vida cristiana» (1927). 

Pío XII felicitó a los miembros de las Congregaciones Marianas por haber «afilado sus armas en frecuentes retiros espirituales y en el horno de los Ejercicios Anuales» (1942); en la Constitución Apostólica Bis saeculari (1948), los elogia por la práctica y el apostolado de los Ejercicios, alegrandose también con aquellos que «adheridos a nuestros deseos, esperan los auténticos Ejercicios Espirituales y de esta fuente más límpida se esfuerzan por extraer inspiración, luz y energía; tanto para dar forma a la conducta de acuerdo con los principios del Evangelio como para dirigir a las congregaciones de acuerdo con las necesidades modernas» (1953). 

 

Actualidad de los Ejercicios 

A medida que avanzamos hacia el final, nos preguntamos por qué insistimos tanto.

La respuesta es simple: los Papas vieron en la práctica fiel de los Ejercicios un medio de formación de primer orden, capaz de satisfacer las necesidades de nuestro tiempo y contrarrestar sus errores.

Algunos testimonios entre muchos:

Pío X escribió que los Ejercicios son un excelente medio para establecer omnia en Cristo, recordando a los hombres el significado cristiano de la vida; y formando, especialmente entre los trabajadores, «una élite de católicos genuinos e intrépidos en la defensa de la religión» (1910). 

León XIII vio en las Casas de Ejercicios «una empresa de regeneración social» (1889). Pío XI dijo que en los Ejercicios «los verdaderos apóstoles para cada clase social son formados e inflamados por el fuego del Corazón de Cristo. De esta escuela saldrán muy fuertes en la fe, fortalecidos en la constancia en medio de las contradicciones, inflamados de celo sólo ansiosos por propagar por todas partes el reino de Cristo» (1931); los miembros de la Acción Católica, entonces, descubrirán en ellos el secreto para corresponder plenamente a su vocación (enc. Mens nostra, 1929).

              Algunos escollos de nuestro tiempo, acostumbrados a infiltrarse incluso entre los buenos, encuentran en los Ejercicios el antídoto eficaz. Los Papas recuerdan a tres en particular:

  1. Insubordinación e intolerancia hacia la autoridad.  Ahora los Ejercicios Espirituales hacen que el alma sea dócil a Dios y filialmente sujeta a la Iglesia. «San Ignacio -escribe Pío XI- no sólo quería que los Ejercicios sirvieran para alimentar el fervor, sino que armó a sus hijos con ellos para que a través de ellos pudieran recordar las voluntades alienadas de la Iglesia, devolviéndolos al dominio de Cristo… Los Ejercicios ayudan admirablemente a este retorno a la obediencia» (Const. Summorum Pontificum, 1922).
  2. Sumergirse en obras externas, en detrimento de la vida interior: «Para evitar el peligro de dejarse abrumar por el trabajo externo, es conveniente que los organizadores de las obras sociales se sumerjan en las lecciones del Evangelio. Esta obra no puede hacerse con mayor fruto que durante esos días benditos cuando el alma se coloca ante las palabras del Señor: ‘¿De qué sirve para el hombre ganar también al mundo entero, si luego pierde su alma?” (Pío XI, 1933).
  3. Confundir el accesorio con lo esencial. Bueno: «Son precisamente los Ejercicios los que resaltan las verdades esenciales de la fe católica, aquellas verdades que, como pilares firmes, gobiernan el edificio de toda vida cristiana, y lo presentan en un orden, que con su estricta lógica capta, sacude y subyuga el pensamiento y la voluntad humana. En esta cualidad característica, en este recordatorio constante de lo fundamental, consiste el alto valor de los Ejercicios Espirituales, especialmente en nuestros días» (Pío XII, 1945). 

 

Conclusión 

Concluyamos con dos episodios. Pío X, hablando un día con los organizadores de una obra en beneficio de los trabajadores, les dijo: «En verdad, vuestra empresa no podía fracasar en sus promesas, ya que la fundasteis después de un curso de Ejercicios Espirituales» (1904). 

En 1928 Don Carlo Dell’Acqua, ahora Monseñor Dell’Acqua, escribió al P. Beretta S.J. «Tengo que hacerte una hermosa embajada del Santo Padre. Fui recibido por él en una audiencia privada y le hablé de nuestra Federación, deteniéndome un poco en los Ejercicios de nuestros jóvenes… Huelga decir lo mucho que me animó a extender los Ejercicios a todos nuestros jóvenes. Ya estaba de salida… cuando Su Santidad me llamó de vuelta a sí mismo y me dijo: «Trae una bendición muy especial al P. Beretta y los otros Padres que predican con él los Ejercicios de San Ignacio a los jóvenes de la Federación Milanesa» . . . . El Papa añadió: «¡Los ejercicios! Toda la fuerza está ahí».

Al promover con cada vez mayor entusiasmo la participación de los militantes católicos en los Ejercicios, debemos ser persuadidos no sólo por estar alineados perfectamente con el deseo de la Iglesia, pero también y sobre todo por trabajar eficazmente en la creación de una base indispensable para todo éxito del apostolado externo. «Los Ejercicios: ¡toda la fuerza está ahí!» 

¡Pronto nos daremos cuenta de la profunda verdad de estas palabras!

P. ALBERTO GIAMPIERI S. J.

Assistente Regionale GIAG degli Abruzzi

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