Los Papas vieron precisamente en la práctica fiel de los Ejercicios Ignacianos un medio de formación de primer orden, capaz de satisfacer las necesidades de nuestro tiempo y contrarrestar sus errores. Compartimos un recorrido por las diferentes ocasiones en las que los Papas han hablado sobre los Ejercicios Ignacianos, recomendando su práctica.  

En esta primera entrada veremos el ejemplo personal de diferentes Papas y algunos testimonios a través de un escrito del P Alberto Giampieri SJ. 

En una segunda entrada revisaremos las recomendaciones de los Papas, recopiladas también por el P Alberto Giampieri SJ, para que los laicos, incluidos los jóvenes, adopten esta práctica anual de Ejercicios Ignacianos. 

Y en una tercera y última entrada, recogeremos las recomendaciones para promover la práctica de los Ejercicios Espirituales entre los jóvenes, de Mons Domenico Passuello, que en su etapa de Asistente Diocesano en Vicenza fue el Director de Villa S Carlo y la Obra Diocesana de los Ejercicios Espirituales durante más de 20 años. 

 

 En su discurso sobre Pío XII, el Card. Tardini relata el siguiente pasaje de uno de sus diarios que se remonta a la época de la primera enfermedad grave del Pontifice, en diciembre de 1954: «El Papa está en la cama … abre los brazos, extendiéndolos como cuando da la bendición, mira hacia el cielo y dice: «Voca me». Luego agrega: «Pensé que el Señor me estaba llamando de vuelta. Y en su lugar…». De nuevo toma el librito de los Ejercicios de San Ignacio y dice: ‘Aquí está mi consuelo'». Poco antes, en su discurso, el cardenal había dicho: «Siempre guardaba en su cama, y muy a menudo en sus manos, el libro de los Ejercicios de San Ignacio y deleitaba a los visitantes repitiendo, con gran devoción, la hermosa oración: Anima Christi santificame»             

En este episodio nos gusta ver, como en el compendio, la estima que los Papas de todos los tiempos han alimentado por los Ejercicios Espirituales en general y por los ignacianos en particular, que durante cuatro siglos se han extendido cada vez más ampliamente en la Iglesia. Resumir, sin embargo, en unas pocas páginas el pensamiento pontificio sobre este tema es menos fácil de lo que uno cree. Tenemos en nuestras manos un gran volumen de unas 800 páginas, en las que se recogen cientos de documentos referidos a 32 Pontífices, desde Pablo III (1534-1549) hasta los albores del reinado de Pío XII (1941). A estos, por supuesto, habría que añadir muchos más. Por lo tanto, tendremos que limitarnos a unas consideraciones bastante breves. 

 

Signos indudables de estima

Para atraer al clero y a los fieles a practicar los Ejercicios, los Papas comenzaron enriqueciéndolos con copiosas indulgencias y numerosos privilegios. Además, no se cansan de inculcarlos en las más diversas circunstancias: periódicamente los prescriben al pueblo en forma de misiones sagradas; saludan con alegría su frecuencia aprobando el establecimiento de casas especiales y la práctica de los llamados «Retiros de perseverancia«; les aconsejan como muy útiles disponer dignamente para obtener los frutos del Año Santo. De manera particular siempre los han recomendado y prescrito al clero, tanto del rito latino como del rito oriental: no sólo como práctica penitencial en reparación por algún error cometido o como sano oasis de recogimiento después del servicio militar, cuando y donde era obligatorio, sino también y sobre todo como uno de los medios más poderosos de formación y santificación sacerdotal. Los prescriben a seminaristas y religiosos antes de órdenes o votos; los recomiendan a los obispos y al clero diocesano no menos de cada tres años; los hacen obligatorios anualmente a los religiosos, y exigen que en los informes periódicos que se envíen a Roma se mencione expresamente el cumplimiento de estas prescripciones. Las directivas pontificias encuentran la máxima expresión y reciben una codificación muy autorizada en varios documentos solemnes, comenzando con el Código de Derecho Canónico, que trata de ellas una docena de veces.

Aún vivo Loyola, el 31 de julio de 1548, Pablo III en el breve Pastoralis officii cura aprobó solemnemente el libreto y el método de los Ejercicios ignacianos, diciéndolos «llenos de piedad y santidad, muy útiles y beneficiosos para la edificación y el beneficio espiritual de los fieles«. 

En 1586 Sixto V los hizo obligatorios para todos los estudiantes de los seminarios pontificios, y Clemente VIII en 1592 extendió esta prescripción a los estudiantes de todos los seminarios. Pío X (1904) – y antes de él también Alejandro VII (1662), Inocencio XII (1699), Pío VIII (1829) y León XIII (1889) – muestran una preocupación particular por el clero romano para dar a todos el ejemplo de fidelidad a los Ejercicios. Y Juan XXIII también indicó a los párrocos del Urbe los Ejercicios Espirituales como el medio más adecuado para prepararse para el Sínodo diocesano. De nuevo Pío X, en la exhortación Haerent animo al clero católico sobre la santidad del sacerdocio (1908), enumera en primer lugar, entre los medios de perfección sacerdotal, los Ejercicios Espirituales practicados anualmente. Lo mismo inculcará a Pío XI en la encíclica Ad cattolici sacerdotii fastigium (1935), y a Pío XII en la exhortación Menti nostrae (1950). Pero Pío XI quiso hacer aún más para mostrar estima por la práctica de los Ejercicios: en 1922 proclamó a San Ignacio de Loyola patrón celestial de todos los Ejercicios Espirituales; en 1929, con ocasión de su jubileo sacerdotal, dirigió la encíclica Mens nostra a todos los fieles para exaltar su inmensa utilidad e inculcar cada vez más su práctica. Pío XII, finalmente, en la carta Nosti profecto (1940), difundió en amplias alabanzas el ascetismo de los Ejercicios, recordando entre otras cosas algunos testimonios de sus predecesores, especialmente de Benedicto XIV que había definido el libreto ignaciano como «admirable» (breve Quantum secessus, 1753), y de Pío XI que consideraba los Ejercicios una «guarnición singular para la salvación eterna«. 

 

El ejemplo personal de los Papas

A estas directivas, por así decirlo oficiales, los Papas han querido añadir su ejemplo personal, cada vez más marcado desde el siglo pasado, especialmente a partir de León XIII. Este, de hecho, no contento de haber practicado los Ejercicios varias veces antes de los principales puntos de inflexión de su vida, en l900 -con motivo del Jubileo- ordenó que toda la Curia papal consagrara unos días al sagrado retiro, y él mismo, aunque con noventa años, intervino en persona: algo que en memoria viva no se había hecho durante unos dos siglos, habiendo que remontarse, para encontrar un ejemplo similar, al 1725, cuando Benedicto XIII se retiró con algunos prelados para hacer los Ejercicios en una villa en las laderas de Monte Mario. El ejemplo de León XIII dio lugar a una costumbre que aún perdura: los Ejercicios anuales en el Vaticano, con la participación del Papa. Pío XII -seguido en esto por Juan XXIII- introdujo la costumbre de cerrarlos con un discurso en el que destacó algunos de los puntos tocados en los días del retiro. 

Algunos testimonios

Después de ver lo que los Papas han hecho para los Ejercicios, decidimos aquí recoger algunos pasajes de sus escritos, eligiendo especialmente lo que se refiere más explícitamente a los Ejercicios practicados por los laicos. 

  • Clemente XIII les dijo: «más provechoso para la religión y para la salud de las almas» (1759).
  • León XIII, al clero de Carpineto que le agradeció el regalo de una casa de Ejercicios, dijo: «Tienes motivos para agradecernos, porque no podríamos darte un regalo más hermoso y más útil. En nuestras vidas habíamos estado buscando algún libro que satisficiera nuestro espíritu. Cuando conocimos el librito de los Ejercicios de Loyola, encontramos el tesoro deseado. La primera página sobre el final de la vida del hombre sería suficiente para reformar el mundo entero«.
  • Pío X: «La práctica de los Ejercicios ha producido maravillas de fe y santificación, haciendo que la perfección cristiana irradie de la vida personal a la vida familiar y social» (1910).
  • Pío XI: dijo del apostolado de los Ejercicios: «No hay fruto de la vida cristiana y de la piedad que no sea lícito a la esperanza» de él (1935). Los Ejercicios son, para este Papa, la «Reina de todas las prácticas piadosas» (1938), un «medio infalible de santificación y elevación» (1925). Y volvió a escribir: «Persuadidos, como estamos, de que la mayoría de los males de nuestro tiempo provienen de la falta de reflexión; también se establece que los Ejercicios Espirituales según el método ignaciano son de gran eficacia para eliminar aquellas arduas dificultades en las que la sociedad contemporánea lucha aquí y allá; ya que también está demostrado que, hoy como en el pasado, de la práctica de los Ejercicios madura una amplia cosecha de virtudes tanto entre sacerdotes como religiosos y también –algo singularmente digno de mención en nuestro tiempo– entre los laicos y entre los trabajadores: deseamos ardientemente que el uso de estos Ejercicios Espirituales se difunda cada vez más ampliamente» (1922). Y de nuevo: «Los Ejercicios Ignacianos han contribuido con particular eficacia a la ascensión espiritual de las almas, guiándolas a las cumbres más altas de la oración y el amor divino a través del camino seguro de la abnegación y la victoria sobre las pasiones, sin exponerlas a las sutiles ilusiones del orgullo» (1929). 
  • Pío XII: Los Ejercicios son «el código de las batallas y victorias íntimas y capitales del hombre…; gimnasio del alma». Ellos «serán siempre uno de los medios más eficaces para la regeneración del mundo y para el correcto ordenamiento del mismo, siempre que, sin embargo, sigan siendo auténticamente ignacianos» (1948).
  • Juan XXIII en los discursos de clausura de los Ejercicios en el Vaticano siempre subrayó la preciosidad de esta gracia, felicitando al predicador por «la completa fidelidad al método de San Ignacio, repetidamente aprobado y así recomendado por los Sumos Pontífices» (1958).

 

Continua

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